Święty Mikołaj jest postacią historyczną. Urodził się w 270 r. w leżącym na terenie dzisiejszej Turcji mieście Patara. Był jedynakiem pochodzącym z zamożnej oraz pobożnej rodziny i od najmłodszych lat wykazywał wrażliwość na los innych ludzi. Kiedy podczas epidemii jednej z chorób zmarli jego rodzice rozdał majątek po czym wstąpił do klasztoru. Święceń kapłańskich udzielił mu stryj, biskup leżącej na terenie Azji Mniejszej Miry, którą jak pokazała przyszłość zaopiekował się, także i on. Święty Mikołaj został biskupem portowej zaniedbanej diecezji, gdzie dzięki troskliwości i hojności zyskał uznanie ludzi. Przez całe życie wspierał potrzebujących niosąc pomoc, a jednocześnie wykazując się przy tym dyskrecją. Zmarł 6 grudnia ok. 350 r. jako wielce szanowana osoba.

Został pochowany w Mirze. Ciało przyszłego Świętego 9 maja 1087 roku zostało przewiezione do włoskiego miasta Bari. Dwa lata później, 29 września 1089 roku, papież bł. Urban II uroczyście poświęcił grobowiec w bazylice wystawionej ku jego czci. Do dziś dwa razy w roku – 9 maja i 6 grudnia – w Bari obchodzona jest uroczystość ku czci św. Mikołaja. Pierwsza jest na pamiątkę sprowadzenia z Miry relikwii, a druga w dzień jego śmierci.

%foto UMDT  %foto UMDT

Na pamiątkę biskupa Miry, co roku zimową porą otrzymujemy prezenty. Jest to związane z tym, że ludzie chcieli w jakiś sposób uczcić człowieka o wielkim sercu, który został ogłoszonym świętym. Postanowiono je wręczać właśnie w rocznicę jego śmierci. Z biegiem czasu tradycja uległa ewolucji. Dzisiaj Święty Mikołaj ukazywany jest jako sympatyczny, radosny grubasek z białą, długą brodą, w czerwonym kubraku i czapce oraz dobrotliwym uśmiechem na twarzy. Jest mieszkańcem Laponii, regionu położonego w północnej części Europy na Biegunie Północnym i żyje w otoczeniu swoich współpracowników – elfów. Rozdaje prezenty w zależności od kraju 6 lub 24 grudnia. Dostają je ci, którzy byli grzeczni przez cały rok, pozostali muszą się zadowolić rózgą. Przyjeżdża nocą na saniach zaprzężonych w renifery, a prezenty rozdaje: wrzucając je przez komin, wkładając do skarpet oraz chowając pod poduszkę.

%foto UMDT  %foto UMDT

 

Listy z życzeniami do Św. Mikołaja można kierować na adres:

Santa Claus
Arctic Circle
96930 Rovaniemi
Finland

 

Do dyspozycji są także dwa inne adresy:

 

  • Julenissen’s Postkontor, Torget 4,

1440 Drøbak, Norwegia

 

  • Santa Claus, North Pole,

Canada, H0H 0H0

 

Święty Mikołaj posiada, także oficjalną stronę internetową: http://www.santaclauslive.com